Le Big Mac a été créé par Jim Delligatti, l’un des premiers franchisés de Ray Kroc, qui exploitait plusieurs restaurants dans la région de Pittsburgh. Le Mac fait ses débuts au grand premier Uniontown Delligatti, le restaurant de Pennsylvanie en 1967 à un prix de vente de 45 cents. Il a été conçu pour rivaliser avec un sandwich Big Boy similaires. Le sandwich a été si populaire qu’il a été ajouté au menu de tous les restaurants américains en 1968. Une de ses caractéristiques les plus distinctives est une tranche moyenne de pain (“club” couche) utilisé pour stabiliser les contenus et éviter les déversements.

Le Big Mac est mondialement connu et est souvent utilisé comme un symbole du capitalisme américain. The Economist l’a utilisé comme point de référence pour comparer le coût de la vie dans différents pays – l’indice Big Mac – comme il est si largement offert et comparable à travers les marchés. Cet indice est parfois appelé Burgernomics.